Maximilian Schachmann kom buldrende bakfra og innhentet en sterk frontduo på 1. etappe av Paris-Nice.

Det franske etapperittet ble søndag skutt i gang med en seir til tyske Maximilian Schachmann.

Den 26-årige Bora-rytteren avgjorde saken på 1. etappe i en spurt med Julian Alaphilippe (Quick-Step), Dylan Teuns (Bahrain-McLaren) og Tiesj Benoot (Lotto Soudal).

På oppløpet signalerte tyskeren at han ikke hadde flere krefter igjen. Men det viste seg å være rent skuespill da han like etter tråkket vekk fra konkurrentene.

Gjennom det meste av dagen var det ikke mye som tydet på at Schachmann skulle ende med at heve armene i været i start- og målbyen Plaisir.

I en spektakulær avslutning etter over 154 kilometer kjempet Schachmann og Teuns seg opp til Alaphilippe og Benoot på etappens siste stigning.

Alaphilippe og Benoot hadde på det tidspunkt sittet fremme i 30 kilometer i det som så ut som et avgjørende utbrudd.

Med regnet og kulda stående rett imot hadde de et forsprang som lenge hadde ligget på rundt 30 sekunder.

Bak i den store gruppa på rundt 35 mann hadde lagene det vanskelig med å finne et organisert samarbeide.

Kortvarig forsøkte Mads Würtz Schmidt (Israel Start-Up Nation) å kjempe seg opp til duoen, men dansken ble sugd tilbake.

Med 15 kilometer igjen var det som om troen forsvant i den store forfølgergruppa, og Alaphilippe og Benoot hadde plutselig 45 sekunder ned. Det så ut som en resignasjon.

Men så kom det allikevel fart i den store gruppa, og forspranget til frontduoen ble stille og rolig spist opp.

Den muligheten utnyttet Maximilian Schachmann på pen måte til å sikre seg årets første seier.

Paris-Nice består av åtte etapper og avsluttes søndag i Nice.