Alvorlige konsekvenser kan ramme sykkellaget Astana etter at laget igjen er involvert i en dopingsak.

iglinskiy

Laget som har Alexander Vinokourov som manager, tok mandag selv konsekvens av saken mot Maxim Iglinskiy fra Kasakhstan og trakk seg fra neste ukes world tour-ritt Tour of Beijing.

Men konsekvensen kan komme til å ramme laget i hele 2015-sesongen, tror presidenten for det internasjonale sykkelforbundet (UCI), Brian Cookson.

- Jeg er sikker på at lisenskomiteen vil ha det med i sine vurderinger når den deler ut lisenser for 2015, sier Brian Cookson til AP.

Hvis Astana mister lisensen som world tour-lag, vil ikke lager lenger være automatisk kvalifisert til sportens største ritt i den kommende sesongen.

Heller ikke i Tour de France hvor laget er forsvarende vinner etter italieneren Vincenzo Nibalis seier i 2014.

Det er andre gang på kort tid at Astana er involvert i en dopingsak. Maxim Iglinskiys bror Valentin ble tatt for doping i en kontroll i august.

UCI-presidenten håper at det ikke er en tendens på laget.

- Jeg håper det er isolerte hendelser og ikke et symptom på et større problem på laget, sier Brian Cookson.

Astana er en del av sammenslutningen MPCC, og ifølge dennes regler skal et lag som har hatt to dopingsager innenfor en periode på 12 måneder gi seg selv en ukes karantene fra alle ritt, og derfor deltar ikke laget i Beijing.