Festen fortsetter for det sørafrikanske laget Dimension Data i årets Tour de France.

Den britiske veteranen Stephen Cummings sørget fredag for lagets fjerde etappeseier av sju mulige da han var raskest på årets første fjelletappe i Pyreneene, som gikk over Col d'Aspin (kategori 1) umiddelbart før målstreken i Lac de Payolle.

Tidligere i rittet har landsmannen og lagkameraten Mark Cavendish triumfert tre gange.

Cummings brøt løs fra et utbrudd et par kilometer fra foten av den siste stigningen, og derfra kunne ingen fange den 35-årige rytteren som kjørte alene over målstreken.

Med i det opprinnelige bruddet var blant andre Greg Van Avermaet (BMC) i den gule ledertrøya.

Også han holdt feltet bak seg helt til mål og økte dermed forspranget i sammendraget 6.36 minutter ned til nummer to, Julian Alaphilippe (Etixx-Quick-Step).

Alberto Contador og de øvrige sammenlagtfavorittene kom samlet i mål.

Etappen ble rammet av en katastrofal avslutning da det store 1-kilometer-banneret falt ned i hodet på Adam Yates (Orica-Bikeexchange) og blokkerte veien for hovedfeltet like bag ham.

Det tok løpsledelsen høyde for i utmålingen av sluttidene på etappen.

Tidligere på dagen hadde Edvard Boasson Hagenb vært i et utbrudd.

Med agens store utbrudd kom da 29 ryttere slapp vekk. Straks deretter innstilte hovedfeltet jakten.

I den store gruppa satt danske Matti Breschel (Cannondale).

Med 40 kilometer til mål kjørte Breschel vekk sammen med Antoine Duchesne (Direct Energie) og Dani Navarro (Cofidis).

De fikk selskap av råsterke Stephen Cummings (Dimension Data).

Han stak alene avsted et par kilometer fra foten av Col d’Aspin, før ytterligere åtte ryttere nådde opp til Breschel-gruppen, og selv om Vincenzo Nibali var blant de jaktende, økte briten forspranget på de 12 kilometerne opp mot toppen.

Nibali prøvde å innhente Cummings, men han endte med å gå tom for krefter og endte som nummer fire.

I utforkjøringen mot Lac de Payolle kunne han nyte fullendelsen av enda et av den slags store tokter som har blitt hans varemerke. Og som også skaffede ham en pen seier på 14. etappe i Tour de France i fjor.

På 8. etappe lørdag venter enda et større slag i fjellene.