Alexander Kristoff spurtslo både John Degenkolb og Danny van Poppel på første etappe i Arctic Race.

kristoff arctic16 1

Etappeseieren var Kristoffs fjerde i det nordnorske rittet.

Dagens etappe var den første i rittet, og gikk fra Fauske til Rognan.

På oppløpet var Kristoff den sterkeste, men seieren var marginal. Degenkolb var en halv hjullengde bak Stavanger-syklisten.

– Jeg tror Degenkolb hadde problemer med et gir. Jeg var heldig idag, sa Kristoff til TV2 etter rittet.

– Det smaker kanskje ikke like godt å vinne når den nærmeste konkurrenten har tekniske problemer, sa Kristoff.

Degenkolb selv bekreftet giroproblemene etter rittet.

– Prestasjonen min idag var veldig bra, så det er synd at en ødelagt sykkel ødelegger alt, sa Degenkolb til TV2.

Bruddet lå sju minutter foran

Sju ryttere i brudd hadde på det meste sju minutters forsprang på hovedfeltet på den første etappen av Arctic Race torsdag.

Rytterne syklet over Saltstraumen og Kvikstadheia før de måtte over Ljøsenhammeren, 542 meter over havet, på veien til Rognan.

Andreas Schillinger var eneste gjenlevende fra det opprinnelige bruddet med 18 kilometer igjen, og ledet da med ett minutt og 44 sekunder.

Tyskeren ble imidlertid kjørt inn av hovedfeltet etter å ha sikret seg et års forbruk av laks på den siste bakkespurten, og det hele skulle avgjøres på oppløpet.

Katjusja satset alt på sin norske stjerne Alexander Kristoff, men når det hele skulle avgjøres var 29-åringen alene i duell med tyskeren John Degenkolb.

Nordmannen vant duellen og vant dermed den første etappen av Arctic Race of Norway.

Degenkolb har vært en av Alexander Kristoffs hardeste konkurrenter i flere år. Derfor smakte seieren ekstra godt for «Storhaugekspressen».

– Jeg følte meg bra idag. Stigningene underveis var ikke så harde, og jeg er veldig fornøyd med en etappeseier, sa en lettet Kristoff etter målgang.

Etappeseieren var Kristoffs første siden han vant den syvende etappen i Tour of California 21.mai.